苹果HomeKit再起风:年增百款新品 一大波厂商涌入!

发布者:OPSO   发布时间:2018-05-30 09:30:24   点击量:191

看点:看似风平浪静的苹果HomeKit平台之下,两股力量暗潮涌动,似乎要把它推到爆发的前夜。


谷歌在今年5月初宣布,谷歌助手已经可以控制来自1500家制造商的5000多个智能设备。随后竞争对手亚马逊便表示,Alexa能够控制来自2000多个品牌的12000多个智能设备。两家围绕着语音助手与智能家居的争夺可见一斑。

而在亚马逊与谷歌“贴身肉搏”的同时,更早就亮相的苹果智能家居平台HomeKit,到底进展如何?根据苹果官方数据来看,目前支持HomeKit的设备有200款左右,相比亚马逊与谷歌,确实有点小巫见大巫。

但智东西在近期的企业走访以及对苹果HomeKit的观察中发现,HomeKit平台看似平静的水面下,有两股力量在暗潮涌动:一股是苹果近期不断简化认证流程,让HomeKit平台的产品数量快速增长,仅过去一年就增长了近百款;另一方面则是越来越多的硬件企业从其他平台延展开来,开始围绕HomeKit打造智能产品。在这两股力量的推动之下,HomeKit——这个被苹果寄予厚望的智能家居平台——似乎逐渐走到了爆发的前夜。

而在下周二(北京时间6月5日)凌晨,一年一度的苹果WWDC开发者大会将如期举行,苹果在HomeKit上又会有哪些举动,值得期待!

                                         

苹果HomeKit之慢

HomeKit是苹果在2014年发布的智能家居平台,支持HomeKit协议的智能家居产品就可以通过iPhone/iPad/Apple TV/HomePod来控制,也可以使用苹果的Siri语音助手来控制,类似亚马逊Alexa的智能家居平台类似。

尽管苹果智能家居平台HomeKit在2014年就亮相了,但支持HomeKit协议的智能家居产品前两年就像挤牙膏一样慢。到2017年初,其平台上的智能家居设备才只有100余款。

尽管,在过去一年,HomeKit产品也一路小跑,达到了200款左右,但相比亚马逊与谷歌的数千上万款平台产品,其发展速度确实非常慢。我们通过产业链的调查发现,苹果HomeKit之慢主要表现在:产品认证慢、研发周期长、产品成本高、生态体系不完善等。

镭豆创始人李牧讲述了他们最初在2016年打造HomeKit空气检测仪产品的故事,他介绍到,HomeKit的产品认证主要在2块,一块是加密安全性,要使用苹果推出的加密芯片;另一块就是用户体验,只有真正好用并且高质量的产品才能进入苹果生态。这两方面也是HomeKit产品认证最难的地方。

围绕这些标准作出产品后,关键的一环就是送到美国苹果公司进行审核,只是认证镭豆就花了近5个月的时间,因为需要对产品进行反复修改,从而符合HomeKit的标准。“因为产品开发有很多不清楚的地方,需要边开发边学习,我们做的还算比较顺利的”,李牧解释到。最终花了10个月的时间,到2017年4月份,支持HomeKit协议的镭豆才推出。

欧普索董事长田黎谈到,他们的智能插座从2016年初开始研发,完成认证到2017年2月才正式推出,研发周期近一年。此外,上海多灵科技业务发展总监孙军也告诉智东西,其智能门锁的研发流程也花了近14个月。


正如上文李牧所言,刚开始做HomeKit产品时,由于HomeKit的认证门槛较高,大家对于标准不够熟悉,并且目前HomeKit产品的认证只能在苹果总部进行,多方因素都限制了产品的认证时长,并导致研发周期延长。

据Forrinx CEO Martin透露,目前Alexa周边的智能插座已经非常成熟,整个研发认证周期在两个月内就可以完成,尽管成熟后的HomeKit插座半年也可以完成研发认证,但周期仍是Alexa产品的2~3倍。

研发周期延长,再加上苹果HomeKit产品最初必须要使用苹果的加密芯片,都导致HomeKit产品成本远高同类。比如一个Alexa周边的智能插座可能只卖10美元左右,而一个HomeKit的智能插座可能就卖30美元以上。相对高昂的价格也限制了一大部分用户的购买,尤其对价格比较敏感的中国市场更是如此。

此外,HomeKit产品的品类主要集中在一些小家电上,比如智能插座、智能开关、智能门锁等等,而像电视、空调、冰箱等大家电接入的较少,HomeKit生态品类也较为稀少。

这一状况在在2017年以前尤为明显, 即使是目前状况也仍然如此,较长的认证与研发周期,较高的成本以及价格,小家电为主的生态环境,以及200款左右的产品接入数量,使得苹果HomeKit在竞争对手面前都显得缓慢无比。


                                         

苹果HomeKit之变

看似如此,但苹果从来不是一个靠速度与销量取胜的企业,并且从2017年以来,HomeKit平台自身与开发者(企业)双方都呈现出一定的变化。

关键的一个节点是2017年苹果WWDC开发者大会,HomeKit经过前一阶段的探索,在认证流程、研发门槛、开发测试工具等方面都进行了优化。其中有几个比较关键的信息点:

1、HomeKit产品开发门槛降低,无论是个人开发者还是中小厂商都可以参与其中,但认证标准并没有降低;
2、简化认证流程,并且推出一些开发与检测工具,开发者对产品的测试时间可以大幅缩短;
3、此前HomeKit产品必须要使用苹果专用的加密芯片来保证产品的安全性,但是现在开发者可以采用软件加密的形式代替加密芯片。

这是苹果HomeKit在认证标准方面的变化,镭豆创始人李牧谈到这一变化谈到,有了第一代产品的研发认证经验,他们的镭豆2+产品整个研发认证仅花了5个月,相比第一代产品研发周期提升了1倍。这里固然既有的研发经验很重要,但也反应出HomeKit对于开发者优化与改变。


欧普索董事长田黎也表示,现在产品认证周期方面,如果快的话1~2个月,慢的话3个月内可以完成。但由于苹果HomeKit认证标准较高,测试过程中往往要有一些整改,研发周期就会不太稳定,往往要半年到一年时间。

但李牧也吐槽了一下苹果的软件加密,采用软件加密需要自己搭建服务器,如果产品销量不大的情况下,成本反而比用加密芯片更高。可见HomeKit产品价格要想真正降下来,必须要足够大销量的支撑。

认证标准的变化以及苹果对HomeKit的支持,反应在平台产品数目上就是约200款产品,但是仅仅过去一年HomeKit平台产品数量就新增近百款,接近过去两三年的总和,也体现出HomeKit在过去一年中,尤其是在自己的生态体系中保持较快增长。

去年WWDC苹果还发布了HomePod智能音箱,尽管经历了去年12月份的跳票,也在今年2月份与大家见了面。尽管其中的Siri助手被很多人吐槽,但是据产业链人士透露,其仍然保持稳定的出货量。作为一款远场语音交互设备,HomePod或将在苹果的智能家居生态扮演一个重要角色。

此外,欧普索田黎也向智东西透露,近期一些系统集成商、房地产开发商正在介入,想将HomeKit产品集成到前装地产中,这或许也会对HomeKit的发展起到推动作用。


                                        

新玩家的涌入

与此同时,智东西在深入深圳智能硬件产业链一线后发现,还有另外一股力量正在涌入HomeKit生态,这股力量最初做亚马逊Alexa的周边智能设备,典型的就是智能插座、智能开关、智能灯等。

由于深圳及周边聚集了大量企业涌入这一市场,为了差异化,一批硬件厂商后来又加入了Google Assistant的标准。其他厂商也坐不住了,纷纷开始支持亚马逊与谷歌双标准,以期获得更多竞争力与市场。

智东西此前曾了解到,深圳有近百家WiFi模块方案商,至少有五百家厂商围绕Alexa生产周边设备,主要产品就是WiFi类的智能插座、开关等,出货量在去年就已达3000万。但随着产业链各个环节竞争愈发激烈,最终又在智能插座上上演了一场“价格战”,并导致产品质量的参差不齐,这又进一步恶化了行业竞争。


这时在芯片商与方案商的推动下, 这些硬件厂商在做了Alexa、Google Assistant之后,又开始延展到苹果HomeKit平台,以期获得竞争优势。

此外,获得苹果HomeKit的认可,一方面可以进入苹果的销售渠道,另一方面HomeKit产品所带来的无论是更高的溢价还是品牌形象,都是这些硬件厂商所渴求的。

但是这些产品的体验到底如何,能否通过苹果的认证可能都是未知数。或许正如一位智能插座的从业者所言:“智能插座的一个关键问题在于安规认证,很多产品根本不达标。”

多灵科技业务发展总监孙军也告诉智东西,其实做HomeKit产品的难度不算太高,但是要通过HomeKit认证就比较难了,一些市面上看到的HomeKit产品不见得通过认证。“这并不影响基本功能的使用,可能稳定性很难保证,可以说是山寨版和行货的区别”,他如此谈到。

可以预见的是,硬件厂商转做苹果HomeKit产品也会成为一股浪潮,但对于没有技术实力与研发能力的中小硬件厂商而言,苹果HomeKit的标准真的有那么容易通过吗?


                                           

苹果HomeKit胜算几何?

在智能家居浪潮袭来的当下,一方面是苹果HomeKit自身简化了流程,以方便更多的开发者围绕HomeKit进行产品研发;另一方面一大波之前做了Alexa、Google Assistant的硬件企业,为了更高的溢价与竞争力,也开始进军HomeKit产品。那么HomeKit产品会在近期爆发吗?


针对这一问题,行业的普遍观点是,HomeKit生态以及产品会持续稳定的增长下去,但是想要短期爆发似乎很难。

镭豆创始人李牧从产品维度谈到,中国市场肯定不会爆发,HomeKit产品价格还是相对较高,国内对价格比较敏感;另外国内没有Apple TV以及HomePod,目前用户体验也不如海外。

Forrinx CEO Martin认为,今年HomeKit市场会保持平稳增长,离真正的爆发点还有一定的距离。他又从认证标准谈到,目前亚马逊把Alexa的周边产品认证外包给了UL实验室,而苹果仍然由总部自己认证,随着HomeKit认证产品越来越多,HomeKit产品的认证速度可能会下降。

无论是国内还是国外,随着亚马逊与谷歌在智能家居领域的迅猛发展,以及BAT、华为、小米等在国内智能家居的布局,发展相对缓慢的苹果机会还大吗?或者能否再次颠覆智能家居行业?

对此,镭豆创始人李牧很看好HomeKit的发展,“苹果很多东西做的都不是最快的,但是最后往往是胜利的那一个”。他举了两个例子,一个是相对于Alexa产品,HomeKit产品延迟更小,体验更好;另外HomeKit选择的合作伙伴都是同领域最好的厂商,在质量与性能上更有优势。

欧普索董事长田黎也认同这一观点,“苹果往往后发制人”。但他也表示,HomeKit产品想要获得进一步的爆发,一方面需要HomeKit平台产品线更加完善,形成生态;另一方面HomeKit产品也要控制成本,价格使用户真正能够接受,才能获得销量的大幅增长。

                                    

                                                                结语:暗中蓄力的苹果HomeKit

相对于亚马逊与谷歌的“贴身肉搏”,以及近期围绕智能家居领域大打出手,无论是收购智能家居企业,还是扶持智能家居生态,都能够看出他们对于智能家居的企图。

而看似悄无声息的苹果HomeKit也在积蓄力量,无论是简化认证流程,还是接入产品数量的快速增加,亦或是更多硬件企业走上了打造HomeKit产品之路,都呈现了HomeKit生态的新变化。看似平静的水面,实则暗潮涌动,靠体验立身的苹果带给智能家居的又会是什么?


原创: 寓扬 智东西

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